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Le Canal du Midi et Villesèquelande
 

Pierre-Paul RIQUET : fondateur du Canal du Midi


 

Ce chemin d'eau qui serpente dans le Midi de la France est l'oeuvre d'un homme : Pierre-Paul Riquet, baron de Bonrepos. Il arrive à convaincre Louis XIV de la possibilité technique de relier l'Atlantique à la Méditerranée, en évitant ainsi le long détour par le détroit de Gibraltar.
 
Les projets antérieurs déjà étudiés se heurtaient tous aux mêmes difficultés naturelles : la dénivellation des sols, les cours irréguliers des cours d'eau et l'alimentation constante en eau du canal. Riquet eut l'idée de construire un grand magasin d'eau à Saint-Ferréol d'une superficie de 67 hectares et d'une contenance' de plus de 6 millions de m3 pour capter les eaux des ruisseaux qui traversent la Montagne Noire et de les conduire par des rigoles jusqu'à Naurouze, point le plus haut, où elles vont se partager naturellement, les unes vers l'océan, les autres vers la mer.
 
Un édit du roi autorise la construction du Canal qui sera la propriété de Riquet et dans laquelle il investira toute sa fortune. Quand il meurt en 1680 épuisé et ruiné il ne manque que quelques kilomètres pour que le Canal ne soit achevé.
 
Les hommes du Canal et Villesèque

Le chantier emploie jusqu'à 12.000 ouvriers et ingénieurs qui se logeront à proximité de leur travail, tout au long du tracé du canal et se lieront à la population locale. A Villesèquelande, le Canal est très proche du centre du village et des rencontres vont se passer entre les hommes du Canal et les habitants du village.

Ainsi, le 8 juin 1694, les cloches de l'église Sainte-Marie de Villesèque sonnent le mariage de Jeanne GUITARD, née à Villesèque le 9 décembre 1668 et de Philippe DUMEZY, né à Royssi (diocèse de Paris), "directeur particulier au département de Trèbes". Jeanne est la fille de Pierre GUITARD et de Marguerite CAPEL, tous deux Villeséquois.
 
La cousine germaine de Jeanne, Marie CAPEL, épouse Guillaume BARTHELEMY, habitant tous les deux au village.
 
La soeur de Guillaume, Louise BARTHELEMY épouse à son tour un autre ingénieur du Canal, Jean BROOTCOREN, hydrographe, officier du roi Louis XIV. Le mariage de Louise BARTHELEMY et Jean BROOTCOREN est célébré à Villesèque dans l'église, le 17 février 1689. Jean BROOTCOREN a été recruté par Riquet en raison de ses compétences acquises sur les canaux de ses Flandres natales. D'abord niveleur à Capestang en 1681, contrôleur des travaux du Canal à Carcassonne en 1685, il devient "directeur du Canal Royal au département de Villesèque" de 1686 à 1722, "inspecteur extraordinaire des travaux pour le Haut Languedoc" en 1689, année de son mariage à Villesèque dont il devient le "seigneur et maire perpétuel", après avoir été anobli par le roi.
Louise et Jean DE BROOTCOREN auront 3 enfants nés et baptisés à Villesèque :
  • Anthoine né le 12 mars 1690, décédé le 19 mars 1743, hérite du titre de "seigneur de Villesèque", il épouse Gabrielle Leroy DeRouquette qui lui survécut jusqu'en 1766 et hérita de ses biens,
  • Jeanne-Louise née le 21 novembre 1691
  • Jean né le 31 août 1693.
Guillaume BARTHELEMY et Marie CAPEL auront 3 filles :
  • Louise l'aînée qui épouse en 1723 Jacques PULLES, avocat, propriétaire à Villesèquelande. Le témoin au mariage est Anthoine de BROOTCOREN qui signe le registre de mariage "BROOTCOREN VILLESEQUE".
Louise et Jacques PULLES auront à leur tour 2 enfants :
  • Marianne née en 1724 qui ne vécut que 4 jours,
  • Guillaume Barthélémy en 1726.

Louise mourra le lendemain de ses couches.

La famille PULLES (qui comptait plusieurs frères) resta propriétaire à Villesèquelande de biens fonciers et immobiliers importants sur la Voie Romaine (Barry) jusque vers les années 1950. Parmi leurs descendants, Pierre-Jean PULLES fut maire de Villesèquelande pendant plus de 20 ans (du 16 avril 1809 au 31 octobre 1831).
Leur propriété fut acquise par la famille DEDIES qui comptait plusieurs frères et soeurs.
 
Un patrimoine d'exception
 

L'œuvre de Riquet représente un patrimoine architectural d'exception qui a été classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité en 1996 par l'UNESCO. C'est une réalisation unique qui présente les plus anciennes inventions en terme de génie hydraulique.

                

 

              

La navigation maritime ayant apporté un commerce florissant pour notre région a laissé la place aujourd'hui aux bateaux de plaisance, aux randonneurs à pied ou à bicyclette qui suivent les chemins de halage bordés d'arbres tricentenaires.

 

Mais aujourd'hui, ces arbres magnifiques quel que soit la saison, sont atteints d'une grave maladie, le chancre coloré qui ne leur laisse que peu de chance de survie et obligeant le gestionnaire du Canal à procéder en masse à leur abattage pour éviter la prolifération de la maladie.

 
Que va devenir notre Canal sans sa parure ?

 

 
 
 

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